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🇫🇷 En 1907, mon arrière-grand-père, Don Manuel Francisco Yrarrázaval, arrivait à Paris du Chili et s’installait à l’Hôtel du Louvre, face à la Comédie Française. Il y vécut quatre ans, jusqu’à sa mort, et, n’ayant pas eu le temps de régler sa dernière année, la note fut envoyée à sa famille restée à Santiago, qui découvrit le montant affolée. Mais bientôt, une autre lettre leur parvint, annonçant que l’hôtel annulait la facture en souvenir du client idéal et incroyablement divertissant qu’avait été Don Manuel Francisco.
Plus d’un demi-siècle plus tard, je m’installai moi aussi à l’Hôtel du Louvre avec ma sœur, mes parents et mes grands-parents qui, une fois encore, inscrivirent notre nom imprononçable pour les Français sur le registre.
Ma famille avait l’habitude de voyager à travers le monde et, si ce voyage à Paris n’était nouveau ni pour mes parents ni pour mes grands-parents, il l’était pour ma sœur et moi, qui découvrions la France après des années passées dans le campo chilien. L’Hôtel du Louvre a été ma première adresse française donnée à l’école et mes grands-parents ont vécu à l’hôtel encore des années.
Ces livres sont mon clin d’œil à ces mois passés à courir dans les couloirs du deuxième étage, à ces ruches et à leurs formidables ouvriers, où les clients font souvent bien plus que passer.


🇬🇧 In 1907, my grandfather, Don Manuel Francisco Yrarrázaval, arrived in Paris from Chile and booked himself into the Hôtel du Louvre, opposite the Comédie Française. He lived there for four years, until his death and, as he had not time to pay for his last year’s bill, the invoice was sent to his family who had remained in Santiago and who were quite panic-stricken upon discovering the amount. Shortly afterwards, however, they received another letter, announcing that the hotel was canceling the bill in memory of Don Manuel Francisco, the ideal and incredibly entertaining guest.
Over a century later, I also checked into the Hôtel du Louvre, together with my sister, my parents and my grandparents who once again registered our quite unpronounceable name (for the French) in the hotel register.
My family were used to traveling all over the world and although this trip to Paris was not new either for my parents nor my grandparents, it most certainly was for both my sister and myself who were discovering France after years spent in the Chilean campo. The Louvre Hotel was the first French address my school was given, and my grandparents lived at the hotel for quite a few years afterwards.
These books are my « nod » to those months spent running around the second floor corridors, to those amazing beehives with their formidable teams of workers, where guests often do far more than just pass through.