Johannesburg – Savane urbaine

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J’ai eu beaucoup de mal à faire une sélection des photos de cet été que Bertrand et moi avons passé au Botswana et en Afrique du Sud. Nous avons décidé d’aller dans des pays que nous ne connaissions pas – l’Afrique du Sud était la première destination – et puisque nous allions atterrir à Johannesburg, nous avons pensé que nous pouvions aller aussi au Botswana qui n’est pas très loin (1h16 de vol exactement).

Ce qui m’a vraiment frappé à Johannesburg, est le fait que la ville est à la fois délabrée et neuve, en ruine et en construction. A ce que j’ai pu voir, ce n’est pas une belle ville, mais elle m’a touchée par ses immeubles laissés à l’abandon (la plupart datant des années 70 ou 80) et si je vous en parle, c’est aussi parce que j’ai remarqué que beaucoup de gens qui viennent visiter l’Afrique du Sud vont directement à Cape Town et ne s’arrêtent pas dans cette ville qui est pourtant, à mon avis, une étape clé pour comprendre l’Afrique du Sud. Il a bien-sûr son histoire et tout ce qui la lie à la vie et au combat de Mandela, mais aussi une énergie qui montre qu’elle va de l’avant, avec des quartiers remplis de galeries et de bistrots branchés comme le complexe 44 Stanley.

J’ai pris cette photo dans le centre, entre Fox et Rissik Street, un coin où les immeubles donnent l’impression d’être restés dans les années 50. Nous avons quitté le quartier élégant où se trouvait notre hôtel The Saxon, et sommes arrivés dans ce quartier d’une autre époque, grouillant de monde et de races mélangées. C’était vraiment étonnant. Cette fresque est l’œuvre de l’artiste Faith 47 et je dois dire que je l’ai trouvée d’une poésie fantastique au milieu des façades en ruines et des rues défoncées. Je trouve qu’elle résume tout à fait la ville que j’ai vue, la « savane urbaine » que j’espère vous aimerez aussi.

PS : MAP STORIES est maintenant disponible en anglais et beaucoup d’autres langues. Vous pouvez le pré-commander sur Amazon/Barnes&Noble/WHSmith/etc.

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Johannesburg – Urban Savannah

I found it extremely difficult to choose a selection of our summer holiday photos taken in Botswana and South Africa. We had decided that we wanted to go somewhere we didn’t know – South Africa was the first choice – but because we would be landing in Johannesburg, we thought we would take the opportunity of visiting Botswana as well, because it isn’t that far away (a 1h 16 minute flight to be precise).

What really struck me in Johannesburg was the fact that the city is both dilapidated and brand new, in ruins and under construction. From what I was able to see, it is not a particularly beautiful city, yet its derelict buildings moved me (most of them date from the Seventies or the Eighties) – and if I am mentioning this it is also because I noticed that many visitors to South Africa go straight to Cape Town without seeing this city. Yet, in my opinion, Johannesburg is definitely a key place to visit in order to fully understand South Africa.

There is of course its history and everything that links it to life and Mandela’s struggle, but also a real dynamism demonstrating that it is definitely going forward, with areas full of galleries and trendy bars, like the 44 Stanley complex.

I took this photo in the town center, between Fox and Rissik Street, where you get the impression that the buildings still belong to the Fifties. Leaving the elegant area and our hotel, The Saxon, we came across this district that belongs to another era, chockablock full of people, with a complete mixture of races. It was quite amazing. This fresco is the work of the artist Faith 47 and I must admit that I find it incredibly poetic in the midst of so many derelict facades and devastated streets. For me, it absolutely encapsulates the city I saw, the “urban savannah” that I hope you will also love.

PS: MAP STORIES is now available for preorder in English and many other languages at : Amazon/Barnes&Noble/WHSmith etc.

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The world – Septembre et encore des nouvelles / Septembre and more news

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Hier, j’ai reçu ce bel article sur Map Stories dans le China Daily et suis ravie qu’ils aient sélectionné mon livre dans leur liste, surtout quand je pense au nombre de livres qui sortent et qui sont présentés dans les salons comme celui de Londres. On ne le réalise pas toujours, mais il est extrêmement difficile de faire qu’un livre soit remarqué (regardez le nombre de livres qui ont été publiés cette rentrée), alors je suis vraiment très heureuse que Map Stories ait autant de succès.

J’ai aussi découvert beaucoup de messages d’amis et de personnes que je ne connais pas sur Facebook et Instagram. J’espère que nous nous rencontrerons un jour, peut-être à une signature, en attendent je vais continuer à partager avec vous beaucoup de photos magnifiques alors, (et tant pis si je me répète) n’hésitez pas à me suivre, à envoyer les liens à vos amis, à en parler autour de vous et à continuer à me laisser des commentaires !

Autre nouvelle, j’ai presque fini mon prochain livre que j’ai eu beaucoup de plaisir à écrire. Je peux vous dire qu’il y sera question de lieux que vous connaissez sans doute (pour certains d’entre eux), et d’aventures que peut-être vous avez vous-mêmes vécues (pour certaines d’entre elles)… – Je vous en dirai plus bientôt et j’espère vraiment que vous l’aimerez autant que Map Stories.

Et aussi, Bertrand et moi allons bientôt commencer la préparation de l’événement en faveur de l’Association Chrirurgie Plus, l’association humanitaire que Bertrand a créée. Alors regardez la page Facebook de l’association pour être au courant de ce que nous faisons et inscrivez-vous si vous voulez venir à notre après-midi à l’hôtel Meurice. C’est un moment magique, pour parents et enfants, avec des jeux, une tombola, des cadeaux superbes, et toutes sortes de surprises. Vous allez adorer !

Voilà pour le moment. J’espère qu’avec la sortie international de Map Stories je vais avoir assez de temps pour continuer ce blog régulièrement. Sinon, vous pouvez me retrouver sur Insta… et Face… Vous savez ce que je veux dire…

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Yesterday I received this amazing article in China Daily about Map Stories and I am so chuffed that they’ve chosen to include my book in their list, especially when I think about the number of books that are coming out all the time and are presented at all the book shows, like the one in London. I don’t think one realizes just how difficult it is to get your book noticed (just look at how many books were published in the last month) so I really am very pleased at the success of Map Stories.

I also found quite a lot of messages on Facebook and Instagram from friends and people I don’t know. I do hope we will meet one day, perhaps at a book signing. In the meantime, I will continue sharing lots of magnificent photos with you and to repeat myself one more time: do follow me, send the link to your friends, tell people about it and continue to leave your comments!

Another tidbit. I’ve nearly finished my next book and I really have enjoyed writing it. I can already say that it’s all about places that you probably know (quite a few of them anyway) and adventures that you’ve maybe also had (some of them anyway). I will tell you more about that very soon and I do very much hope that you will like it as much as Map Stories.

Now Bertrand and I are starting preparations for the Meurice Hotel event to raise money for the humanitarian association Bertrand created, Association Chirurgie Plus. So do check out the Facebook page for updates about everything that’ll be happening and also do sign up if you would like to attend this afternoon event. It really is a magical moment for parents and children alike, with game and a tombola, with wonderful prizes, superb gifts and lots and lots of surprises. You’ll love it!

Well, that’s all for now. I sincerely hope that the international release of Map Stories won’t prevent me from finding enough time to continue writing this blog regularly. But if not, you can always find me on Insta… and Face… you know what I mean!

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The world – Eté, nouvelles / Summer, news

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Je n’ai pas arrêté d’écrire ces derniers mois pour terminer mon prochain livre que je dois remettre à mon éditeur à la rentrée. Je vous en parlerai un peu plus tard parce qu’en ce moment, je prépare la sortie internationale de Map Stories avec des échanges d’emails dans toutes les langues, ou presque. Vous n’aimeriez pas être dans ma boîte mail ces temps-ci !

Je suis si heureuse que mon livre soit publié par des gens aussi formidables. Toutes les équipes ont des idées originales pour présenter le livre et sont si enthousiastes et positives. Je me sens un auteur béni, surtout après le magnifique travail de tous ceux qui ont créé le livre avec moi aux Editions du Chêne. Je sais que je me répète, mais pour information : la version anglaise sera publiée par Octopus, la version suédoise par Bonnier Fakta, la version espagnole par Blume et la version allemande par Prestel. Nous attendons maintenant l’Asie. Ca aussi, c’est très excitant.
Pour connaître les dates de parutions dans chaque pays, vous pouvez aller sur Amazon. N’hésitez pas à le pré-commander. Et si vous êtes du genre TRÈS prévoyant, vous pouvez même le commander pour Noël prochain. Ceux qui ont vu la version française, savent à quel point le livre est beau et comme il fait un cadeau de Noël idéal, à un prix… étonnant.

Ces dernières semaines, je n’ai pas arrêté de vous dire aussi que je suis maintenant sur Instagram : francisca_matteoli. N’hésitez pas à me suivre ou/et à me laisser des messages. Cela me fera très plaisir de vous lire et de vous suivre aussi. Quand j’étais à Londres récemment pour voir mon éditeur anglais, j’en ai profité pour passer du temps dans cette ville que j’adore et aller dans des restaurants, boutiques, hôtels, galeries d’art… Ils sont tous sur Instagram et puisque maintenant je suis là aussi, je vais en profiter pour vous donner mes adresses et vous faire partager mes endroits préférés dans le monde.

Je parlerai aussi des livres que j’aime et de toutes sortes d’autres choses – avec des photos et des petites anecdotes de quelques lignes. Si vous n’êtes pas sur Instagram, vous pouvez venir me rendre une visite sur Facebook. Je serai ravie de vous y retrouver aussi.

Voilà pour les nouvelles.

Have a great summer et merci de venir toujours sur ce blog. Je vais vous trouver encore beaucoup de nouvelles raisons de rêver !

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I haven’t stopped writing for the past few months in order to finish my next book so that I can give it to my Publisher at the beginning of September. I’ll tell you all about it later because right now, I’m preparing the international launch of Map Stories, writing emails in all languages – or nearly all. You would definitely not like to be in my Mail Inbox at the moment!

I am so pleased that my book is being published by such wonderful people. They have all come up with original ideas for the book’s presentation and are all so enthusiastic and positive. I really think that I’ve been truly blessed as an author, particularly after all the magnificent work done by all those who have helped me create this book at Les Editions du Chêne. I know I’m repeating myself, but just to make sure you know: the book will be published in English by Octopus, in Swedish by Bonnier Fakta, in Spanish by Blume and in German by Prestel. Now we’re waiting for Asia – something that is also very exciting.

You’ll find details of all the launch dates in each country on Amazon. Don’t hesitate to pre-order a copy. And if you are someone who really likes to plan ahead in a VERY big way, you can even order a copy for next Christmas. Those of you who have seen the French version will know just how beautifully finished this book is and why it’s the perfect Christmas present, at a price that is… astonishing.

As I’ve mentioned over the last few weeks, I am now on Instagram: francisca_matteoli. So do follow me and/or leave me a message. I’m always delighted to hear from you and will be more than happy to follow you as well. When I was in London recently to see my English publisher, I seized the chance to spend some time in a city I love, to visit restaurants, shops, hotels and art galleries, etc. These are all on Instagram and since I’m also on Instagram now, I’ll be able to add my fave addresses and share my preferred places in the world with you.

I’ll also be talking about books I like and all sorts of other stuff – with photos and short anecdotes. If you aren’t on Instagram yet, do check out my Facebook page. I’ll be delighted to see you there!

That’s all for now.

Have a great summer everyone and thank you for always coming back.. You can be sure that I’ll be giving you many more reasons to dream!

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Los Angeles – The Beverly Hills Hotel… and Bungalows

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Le Beverly Hills Hotel est mon hôtel préféré à Los Angeles depuis des années. Je ne pense pas qu’il existe un autre endroit au monde où la nature soit aussi extraordinaire, les gens aussi attachants, et l’atmosphère aussi historique et glamour. Beaucoup pensent que Los Angeles est une ville superficielle, mais rien n’est plus faux et le BHH le prouve tous les jours. Je peux passer un an sans revenir, le personnel me reçoit toujours comme si j’avais été là hier. Les serveurs sont tous fantastiques et me saluent comme si je faisais partie de la famille, le coiffeur me parle en espagnol (il est de Costa Rica), et au Polo Lounge on a toujours de grands sourires. Tout le monde a un don naturel pour l’accueil et l’élégance qui n’est jamais forcé. C’est un talent qui je trouve est de plus en plus rare et rend chaque moment vraiment unique. Quand je rentre à Paris, je peux encore voir le soleil californien et respirer l’odeur des fleurs et des arbres incroyables autour des bungalows. Et ces souvenirs me durent toute l’année. L’été dernier, j’ai eu un changement de programme au dernier moment pendant mon voyage, j’ai appelé le formidable attachée de presse Brittany Williams, et elle a arrangé les choses en deux minutes. Je sais que ce post est dithyrambique, mais il y a des gens et des endroits qui méritent tous les éloges. Quand j’écris mes livres, j’essaie toujours de parler des endroits que j’aime alors vous pouvez être sûrs de retrouver le BHH dans mon prochain.

Vous pouvez maintenant me suivre sur Instagram : francisca_matteoli !

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Los Angeles – The Beverly Hills Hotel… and Bungalows

My favorite hotel in Los Angeles is The Beverly Hills Hotel and has been for many years now. In fact, I don’t think that there’s anywhere else in the world with such an extraordinary environment, such pleasant staff and such a glamorous and iconic setting. Many people think that Los Angeles is just about Tinseltown, but nothing is further from the truth and the BHH proves this every day. A year may go by between visits, but I am always greeted as if I had only left yesterday. The waiters are all fantastic and so friendly as if I was part of the family, the hairdresser talks to me in Spanish (he’s from Costa Rica), and big smiles always welcome me in the Polo Lounge. Everyone has a natural gift for welcome and elegance that is always genuine and natural. An exceptional talent and increasingly rare, so that every moment is uniquely special. When I get back to Paris, I can still feel the Californian sunshine and smell the incredible flowers and trees around the bungalows. These memories last me all year round. Last summer, I had to change my plans at the last minute, so I called the awesome Press Attaché Brittany Williams and she sorted things out for me in two minutes flat. I know that this is a passionately enthusiastic post, but there are people and places who simply deserve it. I always try to mention places I love when I’m writing a book and so you will definitely read all about the BHH in my next one.

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USA – Les naufragés du vol 7555 vous saluent

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Je ne trouve pas de mots pour vous décrire cette nuit… Quand on parle d’imprévus du voyage, voici ce que ça veut dire : un groupe de gens qui ne se connaissent pas, ne se sont jamais vus et ne se reverrons sans doute jamais. Des Martinis à la pelle – parce qu’il faut bien passer le temps – une actrice célèbre qui sait mettre de l’ambiance alors que tout le monde s’énerve, et un avion qui a décidé de ne pas décoller entre Boston et Los Angeles. C’était l’été dernier après notre séjour à Martha’s Vineyard. Si j’ai appris une chose pendant cette nuit à Boston – car l’avion n’a décollé que le lendemain – c’est qu’il ne faut jamais perdre son humour quand les choses ne se passent pas comme on veut. Quand vous avez entendu Brenda Vaccaro parler de ses ex-maris et de sa carrière entre deux martinis alors que l’ambiance est à la tuerie, vous savez ce que veux dire « supporter les aléas d’un voyage ». Merci Brenda pour cette petite leçon et Cheers! en souvenirs de cette nuit, pour tous ceux qui étaient là.

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USA - Les naufragés du vol 7555 vous saluent

USA - Les naufragés du vol 7555 vous saluent

USA - Les naufragés du vol 7555 vous saluent

USA – Greetings from Flight 7555 survivors

I really don’t know where to start to describe this night… But when people talk about travel risks, this is exactly what it means! Take a group of people who don’t know each other, have never met each other before and will probably never meet again; oodles of Martinis – because people have to do something to pass the time; a famous actress with a flair for livening things up when everyone else is completely stressed out; and an aircraft that decided not to fly to Los Angeles from Boston. This actually happened to us last year after our trip to Martha’s Vineyard. And if I only learnt one thing during that night at Boston airport – because the flight only left the next day – it was “never lose your sense of humor” when things don’t go according to plan. If you had heard Brenda Vaccaro tell us about her ex-husbands and her career in between sipping martinis,when ‎everyone only had murder on their minds, you would know the meaning of travel risk management. Thanks to Brenda for this example and, in memory of that night, I lift my glass to everyone who was there: Cheers!

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