Ecosse – Nouvelle année

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Francisca Mattéoli | Scotland - Ecosse

Je viens de rentrer d’Écosse où Bertrand et moi avons passé une semaine – retour un peu fatiguant parce que notre vol (après un long trajet en voiture jusqu’à l’aéroport) a eu 3h et demi de retard. Il faisait 12 degrés à Edinburgh, et en atteignant Orly, le commandant de bord a annoncé « 3 degrés à Paris ». C’était bien la première fois que j’entendais dire que le temps en Écosse était meilleur qu’à Paris !
J’étais ravie de revoir ce pays magique – le pays de ma mère – et j’en ai aussi profité pour faire quelques recherches pour mon prochain livre. Pas trop en fait, parce que nous avons surtout passé beaucoup de temps dans notre hôtel (Inverlochy Castle – merci à tous pour votre FANTASTIQUE accueil) et dans les Highlands, vers Glencoe – un des endroits les plus fabuleux qui soit au monde, qui fait penser à un décor mythologique (en particulier sur la route A82). Vous vous souvenez de la scène où James Bond/Daniel Craig pilote son Aston Martin silver-birch à travers des montagnes spectaculaires dans Skyfall ? …

Francisca Mattéoli | Scotland - Ecosse

Cette fois, nous avons gardé deux grandes journées pour nous promener tranquillement à Edinburgh, principalement dans Stockbridge, un quartier que j’adore, rempli de restaurants et de boutiques ravissantes. L’architecture est superbe, avec des maisons géorgiennes de toute beauté qui donnent la sensation d’être dans un roman de Conan Doyle. Nous sommes descendus au Nira Caledonia, l’ancienne résidence de l’écrivain Christopher North, célèbre au 19ème siècle et à ce qu’on dit, un très bon vivant ! Et je suis enfin entrée chez Stewart Christie & Co, le plus ancien tailleur d’Ecosse (la maison existe depuis 1720), un magasin que j’avais envie de connaître depuis longtemps mais où je n’avais jamais eu le temps d’aller. Si vous voulez voir un vrai tailleur écossais – qui pourra vous faire un kilt sur mesure – n’hésitez pas à pousser la porte. L’endroit est vraiment unique. Je ne vous conseillerai jamais assez non plus d’aller diner dans un pub, parce que c’est là que vous trouverez la vraie ambiance écossaise. Nous avons passé une soirée formidable au Bailie, avec tout le quartier ou presque (et la nourriture est excellente). Une belle découverte, juste au coin de St Stephen’s street, un autre petit bijou de ce quartier.
Edinburgh est une ville extraordinaire. Par sa beauté, ses habitants vraiment charmants, et aussi son rythme, tranquille, incroyablement apaisant. C’est comme être à bord d’une magnifique locomotive à vapeur du siècle dernier avec tout le confort moderne (locomotive que nous avons d’ailleurs croisée car il y en a vraiment une – « The Jacobite » – qui fait le trajet Mallaig-Fort William). Je vous conseille tout de même d’y aller en été, et si vous voulez voir quelque chose de vraiment typique, ne ratez pas le Festival d’Edinburgh. Ca, c’est vraiment écossais.
Un autre endroit que j’adore : la Scottish National Portrait gallery. Quel lieu magnifique.

Vous trouverez plus de photos de ce voyage sur Instagram (et aussi beaucoup d’autres choses).

Francisca Mattéoli | Scotland - Ecosse

Francisca Mattéoli | Scotland - Ecosse

Francisca Mattéoli | Scotland - Ecosse Francisca Mattéoli | Scotland - Ecosse

Scotland – New year

I have just returned from Scotland where Bertrand and I spent a week – we were somewhat exhausted because our flight was delayed by 3 and a half hours (after a very long car journey to the airport). It was 12 degrees in Edinburgh but when we arrived in Orly, the pilot said it was 3 degrees in Paris. This is the first time that I have ever heard of the weather in Scotland being better than that in Paris! I was delighted to revisit this magical country (my mother’s country) and I was also able to do a bit of research for my next book. Not that much really because we spent quite a lot of time in our hotel (Inverlochy Castle – Thank you very much for the WONDERFUL welcome) and exploring the Highlands around Glencoe – one of the most fabulous places in the world that is reminiscent of a fairy-tale décor (particularly along the A82). Remember Skyfall? The scenes of Daniel Craig steering his silver-birch Aston Martin through amazing mountains?…

This time we reserved two whole days to stroll at leisure around Edinburgh, mainly in Stockbridge, an area I adore, full of restaurants and ravishing little shops. The architecture is also superb, with stunning Georgian houses straight out of a Conan Doyle novel – We stayed at the Nira Caledonia, a period residence that was once home to Christopher North, a renowned 19th century essayist and bon vivant! And I finally crossed the threshold of Stewart Christie & Co, the oldest tailor in the whole of Scotland (they opened in 1720). I’ve always wanted to see this shop but I never had the time to do so. So if you want to meet a true Scottish tailor – maybe for a made-to-measure kilt – then don’t hesitate to go in, as it is quite unique. I cannot urge you strongly enough to have a meal in a pub because that is where you will find the true atmosphere of Scotland. We spent a wonderful evening at Bailie, where we met up with everyone else who lived in the area, or nearly – and the food was excellent. A great discovery, just on the corner of St Stephen Street – definitely another must.
Edinburgh really is an extraordinary city. Because of it’s beauty, the people living there – who really are charming – and also the quiet, peaceful and incredibly calming feel of the place, just like being on a magnificent steam train from the last Century but with all today’s mod cons (we actually saw one – « The Jacobite » – as it continues to run between Mallaig-Fort and William). However, I would suggest you go during the summer and if you really want to see something really typical, go during the Edinburgh Festival. That is well and truly Scottish.
I also love the Scottish National Portrait Gallery. What a fantastic place.

On Instagram you’ll see lots more photos of Scotland (as well as many other things).

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USA – Cinq jours à New-York & mon New Year’s wish

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Francisca Matteoli : USA - Cinq jours à New-York & mon New Year’s wish

Je vous ai promis un résumé de mon séjour à New York alors le voici. Ce fut une (petite) semaine magique, très froide (je crois qu’il neige maintenant) mais magnifiquement ensoleillée. Je suis descendue dans mon hôtel préféré, The Greenwich, à Tribeca – très élégant et cozy. Pour une fois, j’ai eu le temps de me promener dans le quartier et de découvrir des endroits incroyables, comme l’ancien building de la Western Union (60 Hudson St) dessiné par Ralph Walker, une pure merveille à l’extérieur comme à l’intérieur, et l’Arcade bakery dans le lobby du Merchants square building. J’ai déjeuné au Fanelli, MON restaurant à NYC (je vous recommande vraiment le chili con carne…) et j’ai même eu enfin l’occasion d’aller à la fantastique Public Library. Pour moi, l’une des plus magnifiques bibliothèques du monde. Liz Hermann, l’attachée de presse de ma maison d’édition Octopus m‘a dit que le livre marchait bien. Une excellente nouvelle. Nous avons pris un café ensemble et cela m’a vraiment fait très plaisir de la connaître parce que maintenant, avec Internet, vous travaillez avec des gens que vous ne contactez souvent que via emails et je trouve ça plutôt triste. Voilà ce qui m’a fait le plus plaisir cette année – découvrir des gens nouveaux, des éditeurs passionnés, des équipes formidables, acharnées à défendre les livres et les auteurs qu’elles publient, et aussi pouvoir commencer un autre livre – mon dixième – pour vous offrir des histoires qui j’espère vous ferons vous évader et rêver. Nous avons tous besoin d’évasion, vous ne pensez-pas ? Voici quelques photos de cette semaine, avec Central Park peint dans de merveilleux tons d’ocres et de roux. Quand j’étais là, c’était encore l’automne ! Vous trouverez d’autres souvenirs de NYC ici.

Mon vœux pour 2017 : que cette nouvelle année soit remplie de magie et de beaucoup d’aventures. J’espère que vous trouverez tous de la joie cette année, sous quelque forme que ce soit.

Francisca Matteoli : USA - Cinq jours à New-York & mon New Year’s wish

Francisca Matteoli : USA - Cinq jours à New-York & mon New Year’s wish

USA – Five days in New-York & my New Year’s wish

As promised, here is a summary of my New York trip. It was a magical five days, extremely cold (I think it’s snowing there now)! But magnificently sunny. I stayed in my favorite hotel, The Greenwich, in Tribeca – very elegant and cozy. For once I had time to stroll around the area and discover the most incredible places, such as the old Western Union Building (60 Hudson St) designed by Ralph Walker, quite simply stunning, both outside and in. The Arcade bakery in the lobby of the Merchant Square building. I lunched at Fanelli’s, MY favorite NYC restaurant (I strongly recommend the chili con carne…) and I was even able to visit the fantastic Public Library. In my opinion, this is one of the most wonderful libraries in the world. Liz Hermann, the Octopus (my publishers) Press Officer, told me that my book is selling well. Excellent news. We met for coffee and I was so pleased to be able to meet her in person, because nowadays, with the Internet, we so often work with people that we only contact by email and I find that rather sad. What gave me the greatest pleasure this year was to discover new people, passionate publishers, fantastic teams, working so tremendously hard to defend the books and the authors they publish. Also to be able to start another book – my tenth – sharing more stories with you that I hope will take you on a journey and help you dream. We all need to be able to get away at times, don’t you think? Here are a few photos taken last week, showing Central Park decked in wonderful shades of ochre and russet – when I was there it was still Autumn! Click here for more NYC moments.

My wish for 2017: may this year be filled with magic and many adventures. I hope that you all find joy this year in whatever form it comes.

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The World – Un mot rapide avec de très bonnes nouvelles

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Francisca Mattéoli - New York

Je rentre de New York et vous parlerai très bientôt de mes moments préférés alors gardez un œil sur ce blog, Facebook et Instagram. Beaucoup de jolies choses à venir… En attendant, voici quelques bonnes nouvelles :

Map Stories a été sélectionné dans la liste des livres de Noël par Enterternment Weekly et sera aussi sur le site MSN.

Le livre a aussi eu de formidables critiques sur amazon.co.uk, Longitude Book,
Cosmos Magazine, entre autre…

Si vous avez envie de télécharger Map Stories, vous pouvez le faire ici.

J’en profite pour remercier Lunch & Latte qui a si aimablement parlé du livre sur son magnifique blog et sa page Facebook (toujours un plaisir d’avoir des lecteurs et des amis en Ecosse !).

Quoi d’autre ? Le livre a aussi été sélectionné par le très élégant Boat Magazine dans sa liste de cadeaux « parfaits pour les explorateurs ».

Et pour finir, je voudrais dire que je suis vraiment très heureuse que non seulement des gens achètent mon livre mais qu’ils fassent également d’aussi aimables commentaires. Alors merci et encore merci.

Francisca Mattéoli

The World – A quick note with great news

I’ve just come back from NYC. Very soon I’ll show you my favorite moments so keep an eye on this blog, Facebook and Instagram. There are some beautiful things coming… In the meantime, here’s some good news:

I am very proud to announce that Map Stories is amongst Entertainment Weekly’s Holiday Gift Book suggestions – also distributed on the MSN network.

The book also had some terrific reviews on amazon.co.uk, Longitude books, Cosmos Magazine among others…

You can download the book here.

Thank you Lunch & Latte for featuring the book on your blog (always a pleasure to have a reader and friend in Scotland!)

If you’re in the UK and would like a signed copy, visit one of the independent bookshops, libraries or museums such as South Kensington Books, Artchards, The British Library, The Natural History Museum, to name just a few.

What else? The book is also one of the top Christmas gifts for explorers selected by the very elegant Boat Magazine.

And finally, I must say that I’m really thrilled because people are not just buying my book but they are also saying such nice things about it. Thank you and thank you again.

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South Africa – La découverte / The travel discovery

Francisca Matteoli : South Africa - La découverte / The travel discovery

Le journaliste Paul Duncan, fondateur d’Africa Press, m’a conseillé d’aller dans le village de Prince Albert pour voir la Swartberg Pass et je l’en remercie car sans lui, nous aurions sûrement manqué l’un des plus fantastiques moments de notre voyage. Nous avons réservé une chambre au Swartberg hotel, un petit hôtel hors du temps, et le soir de notre arrivée, avons diné à la Prince Albert Gallery, un autre endroit hors de tout, vraiment authentique et charmant, comme le village Prince Albert d’ailleurs, qui a un goût fifties étonnant, avec sa vieille pompe d’essence et son cinéma datant d’une autre époque. Le matin, nous étions frais pour attaquer le fantastique col dans la montagne, dégagé par des forçats au XIX siècle. Paul m’avait dit que c’était vraiment impressionnant et il avait raison. Nous avons conduit lentement sur un chemin de terre entre les rochers qui ne finissait pas de monter jusqu’au ciel. La vue était spectaculaire, et d’en haut, nous avions l’impression d’être au milieu milieu d’un territoire complètement inexploré, avec une faune et une flore incroyables et des animaux de toutes sortes, babouins, antilopes et autres, vivant au milieu du terrain quasi désertique qui m’a souvent fait penser au Nouveau Mexique. En plus de ça, pour y arriver, nous avons prit une route tout aussi spectaculaire, avec des élevages d’autruches à presque tous les kilomètres. A un moment, nous sommes même passés par le Cape Floral Kingdom (patrimoine de l’Unesco) qui en été, n’est qu’un immense champs de fleurs. Nous y étions en août, c’est à dire en hiver, et le spectacle était déjà magique. Je ne voulais pas vous emmener en Afrique du Sud sans vous montrer ça, alors voilà.

Plus de détails, photos, etc. sur Instagram et Facebook. (J’ai été très mauvaise sur ce blog ces derniers mois avec la promotion de Map Stories alors merci d’être toujours fidèles).

Francisca Matteoli : South Africa - La découverte / The travel discovery

Francisca Matteoli : South Africa - La découverte / The travel discovery

Paul Duncan, the journalist who founded Africa Press, had recommended a visit to the town of Prince Albert and the Swartberg Pass, something for which I am eternally grateful. Without his suggestion, we would not have thought of going there and would have missed one of the most fantastic moments of our trip. We booked a room at the Swartberg Hotel, an authentic little hotel from a bygone era. On the evening of our arrival we dined in another authentic and truly charming place, the Prince Albert Gallery. Just like the town of Prince Albert itself that really does have an amazing Fifties feeling with an old petrol pump, some delightfully old-fashioned restaurants and a cinema that really does belong to past times. The next morning we were ready to tackle the extraordinary mountain pass, built using convict labor in the 19th Century. Paul had told me that the Pass was magnificent and he was quite right. We drove very slowly up the seemingly never-ending skyward pass slicing through the cliff face. The view was spectacular, and from above, the land below seemed unexplored, with incredible fauna and flora and all sorts of amazing animals, such as baboons and antelopes, living together in the midst of a semi-arid area that sometimes felt a bit like New Mexico. On top of that, to actually get there, you have to take a road that is just as spectacular, with ostrich farms every mile. At one point, we even drove through the famous Cape Floral Kingdom that, in summer, is just one enormous field of flowers. Although even when we were there in August, i.e. in winter, the display was already quite magical. I couldn’t possibly have taken you to South Africa without showing you that, so here it is.

More photos etc on Instagram and Facebook. (I’ve been a very bad at blogging for the last months with the promotion of Map Stories so thank you for sticking around).

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Cape Town – Souvenirs, secrets & addresses

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Il est toujours extrêmement difficile de résumer un endroit et c’est encore plus vrai pour une ville aussi forte historiquement que Cape Town. Il y a des villes qui vont vers le déclin ou ne vont nulle part depuis des décennies – comme certaines villes d’Europe malheureusement – d’autres qui se réinventent et renaissent de manière quasi miraculeuse. C’est ce que j’ai ressenti ici et je ne crois pas qu’on puisse approcher ce qu’est l’Afrique du Sud sans voir Johannesburg et Cape Town. Ce sont deux symboles absolus, et rien qu’en étant dans votre hôtel et en prêtant attention à l’attitude des gens, vous verrez comme je l’ai vu, l’énergie que ces villes dégagent. En fait, j’ai toujours trouvé l’attitude des gens révélatrice de la santé d’un pays. Nous sommes descendus au superbe Mount Nelson – un hôtel légendaire qui j’en ai peur, fait partie de ces sublimes old dames qui n’existeront un jour sans doute plus, et tout le monde a été absolument charmant. Je veux dire, naturellement charmant. J’ai demandé à Shahieda et Katie qui travaillent à l’hôtel depuis plus de trente ans de poser avec moi sur cette photo, et en voyant leurs sourires et leur bonne humeur qui ont illuminé mon séjour – et l’énergie des gens de cette ville qui portent encore en eux le souvenir de leur passé – je n’ai pu m’empêcher de penser à quel point la mauvaise humeur parisienne est inexcusable. Notre amie Elizabeth de Kergorlay, (propriétaire de la marque Babeth’s Feast), a contacté ses amis de Cape Town comme l’écrivain Rahla Xenopoulos, qui a organisé un magnifique dîner pour nous avec Michelle Potter et son mari (fondateurs de l’association SAYes), et l’architecte d’intérieur Craig Kaplan. La soirée était décontractée et chaleureuse, exactement le genre de moment qui vous fait aimer une ville, alors merci Elisabeth et vous tous pour cet accueil ! Nous sommes revenus le dernier jour de notre séjour pour un petit shopping et voici quelques adresses que j’ai aimées car on m’a dit que je n’en mettais parfois pas assez mais pour tout vous dire, je les oublie souvent dans mes carnets.

The Old Biscuit Mill, Mnandi Textiles (ma boutique secrète) pour de beaux tissus africains – 90 Station road. Robert Sherwood et Alberto Rodriguez showroom, 173 Bree Street. The Farm Village Noordhoek, à environ une heure de route.

PS : Mon voyage est sur Instagram et Cape Town sera sans doute dans mon prochain livre. La fantastique photo noir & blanc est de Cloete Breytenbach.

Francisca Matteoli : Cape Town - Souvenirs, secrets & addresses

Francisca Matteoli : Cape Town - Souvenirs, secrets & addresses

Francisca Matteoli : Cape Town - Souvenirs, secrets & addresses

Francisca Matteoli : Cape Town - Souvenirs, secrets & addresses

It’s always quite difficult to summarise a place and this is even truer for a city like Cape Town that has such an intensely rich history. Some cities go downhill or just don’t go anywhere for decades – a bit like some European cities unfortunately – while others reinvent themselves and are regenerated in a way that is quite miraculous. This is what I felt in Cape Town and I don’t think that anyone can get close to understanding South Africa without visiting Johannesburg and Cape Town. They are two unequivocal symbols and even if you just sit in your hotel and watch the way people behave, you will see what I saw and feel the energy that radiates from both cities. Indeed, I’ve always found that the way people behave demonstrates the state of a country. We stayed at the superb Mount Nelson – a legendary hotel that, I fear, is one of those splendid “grand old ladies” of the past that will one day disappear – where everyone was so nice to us – and I mean sincerely nice. I asked Shahieda and Katie, who have worked both in the hotel for over thirty years, to pose for this photo with me. And whenever I see their big smiles and their light hearted mood that brightened my stay so much – but also the energy of people in this city, people who still carry the memory of their past history – I couldn’t stop myself from thinking that Parisian bad temper is unforgivable. One of our friends, Elisabeth de Kergorlay (who owns the Babeth’s Feast label) called her friends in Cape Town, like the writer Rahla Xenopoulos who organized a superb dinner for us with Michelle Potter and her husband (founders of the SAYes Association) and Craig Kaplan (the Interior Decorator). The evening was casual and friendly, the sort of atmosphere that makes you fall in love with a city, so very many thanks to Elisabeth and to everyone else for such a wonderful welcome! We returned to Cape Town on the last day of our trip to do some shopping and I’m including below the addresses of some of the places I liked – apparently I don’t always give enough details although, to be quite honest, I often just forget I have them in my notebook.

The Old Biscuit Mill, Mnandi Textiles (my hidden gem) for quality African fabrics – 90 Station road, The Robert Sherwood and Alberto Rodriguez showroom on 173 Bree Street, The Farm Village Noordhoek, an hour’s drive away.

PS: Photos of my trip are on Instagram and it is highly likely that Cape Town will be included in my next book. The author of the fantastic B&W photo is Cloete Breytenbach.

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