Chile – Dias en Santiago

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Cet été, je suis retournée au Chili et cela m’a fait une joie immense d’être à nouveau chez moi. J’ai passé quelques jours à Santiago (pour commencer), une ville que je redécouvre à chaque fois que j’y vais, et comme on me demande souvent mes adresses, je vous en donne quelques-unes ici. On parle souvent de Santiago comme d’une ville de passage pour ceux qui vont en Patagonie ou ailleurs dans le pays, mais je conseille vraiment d’y rester deux ou trois jours parce qu’elle montre bien la formidable énergie positive du Chili. Pour vous donner un exemple, l’architecte de Santiago, Alejandro Aravena, a reçu en 2016 le célèbre prix Pritzker, et beaucoup d’autres, depuis. Cela vous donne une idée de ce que vous pourrez trouver ici, rien que du point de vue architectural. Ça, mêlé à l’ambiance ancienne, même nostalgique de certains quartiers, compose une ville surprenante qui m’émeut toujours. Cette fois, j’ai choisi de rester dans un boutique-hôtel ravissant du Barrio Lastarria – qui ressemble au quartier du Marais ou à Notting Hill. De là, vous pouvez aller dans beaucoup d’autres endroits intéressants à pied.
J’aime aussi beaucoup le quartier de Vitacura, parce que c’est calme, élégant, et un peu européen avec toutes les belles petites maisons privées. Mais ce qui me fait vraiment le plus plaisir quand je suis à Santiago, c’est d’aller dans un bistrot avec mes amis, et commander des empanadas avec un bon pisco sour (mon père était un spécialiste du pisco sour!). Ça, pour moi, c’est vraiment le Chili.
Pour finir, je dirai que je suis très fière de tout ce que mon pays a accompli. Il n’arrête pas d’évoluer, de bouger, de se transformer en mieux, ce qui est très excitant et donne pour moi un charme très particulier à Santiago. Et voici quelques photos que j’aime pour le prouver (& Muchas Gracias à mon ami Jean-Paul pour ses suggestions et son immense disponibilité).

PS : Sur les dernière photos, moi au Chili à 5 ou 6 ans, et aujourd’hui…

Mes adresses : Lastarria Boutique Hotel, Restaurant/bar Liguria Lastarria, Temple Baha’i de Sudamérica, Torres Siameses d’Alejandro Aravena (Vincuña Mc Kenna 4860, Santiago), Museo Chileno de Arte Precolombiano (Bandera 361), Centro Artesanal Los Dominicos (shopping…), Licantai Artesanía Chilena (beautiful souvenirs – Mall Vivo Los Trapenses + Aeropuerto Internacional de Santiago), Hosteria Doña Tina (Lo Barnechea- wonderful historic restaurant- Dona Tina started her career more than 40 years ago…), Librería Ulises (José Victorino Lastarria 70).

🇬🇧 I returned to Chile this summer and I was so happy to be «home» again. I spent a few days in Santiago (to begin with), a city that I re-discover every time I go there, and as I’m often asked for addresses,I’m including some here. People often think of Santiago as being just a city that people pass through on their way to Patagonia or elsewhere in Chile. But I really do recommend spending two or three days there, because Santiago is a fine example of all the positive energy that is prevalent in Chile today. For example, did you know that one of Santiago’s architects, Alejandro Aravena, was awarded the famous Pritzker prize and has recently received yet another award. This will give you some idea of what you might expect to find here, and that’s only the architecture.. The mix of all this with the ambiance of past times (and even a touch of nostalgia) in some neighborhoods, is what makes Santiago a city that is so full of surprises and never fails to move me. This time I stayed in a lovely little boutique hotel in the Bohemian quarter of Lastaria – it’s a bit like the Marais or Notting Hill. And from there you can easily visit many other interesting places on foot.
I also liked the smart neighborhood Vitacura very much, because it’s serene and elegant (and somewhat European with all its beautiful little houses). As I write this blog, I realise that I haven’t mentioned the thing that gives me the most pleasure when I’m in Santiago… and that’s going to a bistro with friends and ordering empanadas with a good pisco sour(my father was a pisco sour specialist!) This really is what Chile is all about.
Finally, I would like to say that I am very proud of everything that my country has accomplished. It hasn’t stopped evolving and moving forward, something that is very exciting and gives a very special charm, in my view, to the city. So here are some of my favorite photos to prove it (& Muchas Gracias to my friend Jean-Paul for his suggestions and immense availability).

PS: On the last pictures; me, in Chile at 5 or 6 years old, and today…

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Le Monde – Collecting memories

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Nous avons tous besoin de vacances, de prendre de la distance, de ralentir… Alors en cette période d’été dans l’Hémisphère nord, je vous dis, profitez! Faites-vous une réserve de beaux souvenirs. Ils nous sauvent quand les choses ne vont pas comme on aimerait qu’elles aillent. Nous pouvons alors penser à ces beaux moments et nous dire que nous avons de la chance. Pour moi, c’est de loin la meilleure thérapie.

Dans un autre domaine, le mois dernier a été très occupé par l’Association Chirurgie Plus. Nous avons reçu un nouveau chirurgien du Congo (un pays où nous avons des contacts formidables), et en discutant avec lui, j’ai réalisé que c’était le dixième ou douzième pays que l’Association soutenait, ce qui m’a rendue très fière. Quand nous avons commencé, il y a plus de 10 ans, nous nous demandions Bertrand et moi si nous allions pouvoir tenir plus de quelques années. Nous avons maintenant la réponse et cette réussite, c’est aussi grâce à vous. Alors merci à tous! Notre événement annuel a été remis à l’an prochain car nous avons eu trop de travail pour bien l’organiser, mais bien-sûr, je vous tiendrai au courant.

La vie d’un livre continue bien après qu’il soit écrit, alors on peut trouver des commentaires récents sur internet parlant d’anciens livres. C’est ce qui m’est arrivé l’autre jour en faisant des recherches. J’ai découvert des commentaires très élogieux concernant mes livres sur Amazon UK et évidemment, cela m’a fait très plaisir. J’ai surtout été très agréablement surprise en découvrant que des gens s’étaient donné le mal de faire des remarques personnelles et de dire pourquoi elles avaient aimé mes, ou mon, livres. Je suis toujours très heureuse quand des gens font l’effort d’expliquer la raison pour laquelle ils apprécient mon travail. Quand quelqu’un prend le temps de faire un commentaire long et positif sur un livre c’est le signe qu’il l’a vraiment aimé.

Une amie m’a aussi envoyé cette semaine cette interview que j‘ai donnée à Harper’s Bazaar. Merci chère Anna. Je la trouve toujours d’actualité alors j’ai pensé à la partager avec vous.

Ce qui m’amène à mes adresses de voyages car de nombreuses personnes me demandent mes endroits préférés. J’en donne beaucoup sur ce blog bien-sûr, et sur mon site internet. Mais je viens aussi de mettre à jour la liste de mes « Travel ideas » qui j’espère vous inspirera.

Enfin, n’hésitez pas à me suivre sur Facebook et Instagram. C’est tellement plus simple pour moi quand je veux vous inviter à ce que je fais et vous tenir au courant de mes projets (comme le prochain, qui devrait être finalisé en septembre…). Je ne suis pas une grande fan des réseaux sociaux, mais je dois dire qu’ils permettent d’être connectée avec le monde entier – et c’est un de mes buts quand j’écris. Alors, surtout faites vous connaître. Les histoires ne valent la peine que si elles sont partagées.

Et maintenant, passez un bel été!

Photo : Mes parents en Amérique du Sud dans les années 60.

🇬🇧

We all need a holiday, to step back from everything, to slow down …so, now that it’s summertime in the Northern Hemisphere, I would urge you to go for it! Build a bank of beautiful memories. A lifesaver when things don’t go the way we’d like them to go. As we can then think about all those beautiful memories and remind ourselves how lucky we are. For me, this is by far the best therapy for the blues.

Last month I was very busy with the Association Chirurgie Plus. We welcomed a new surgeon from the Congo (a country where we have some amazing contacts) and while we were talking to him, I realized that this was the tenth or twelfth country that the Association was supporting. This was very gratifying because when we started, over ten years ago, Bertrand and I wondered whether we would be able to continue more than a few years. We now know the answer and this success is also thanks to all of you. So this is a very big thank you! Our usual annual event has been postponed to next year as we had too many other things going on to have the time to properly organize it. But of course I’ll keep you updated.

The life of a book continues for a long time after it has been written. So one can often see fairly recent comments on websites about older books. This happened to me the other day while I was doing some online research. I came across some very complimentary comments about my books on Amazon UK and, needless to say, I was very chuffed. I was actually quite surprised to discover that people had gone to the trouble of writing personal remarks and saying why they’d liked my book or books. I’m always very happy when people take the time to explain why they appreciate my work. And when someone takes the time to write a long and positive comment about a book, it means they really really liked it.

This week a friend sent me the interview that I gave to Harper’s Bazaar. Thank you so much dear Anna. So I thought I would share it with you as I think it is still relevant.

Which brings me to my list of favorite places, something that I’m always asked for. I mention many of them in this blog of course and also on my website. But I’ve just updated my « Travel ideas » list and I sincerely hope that it will inspire you.

Finally, please don’t hesitate to follow me on Facebook and Instagram. Because it is much easier for me to be able to invite you to something I’m involved in or to give you the latest news about my projects (the next one should be ready in September…). Although I’m not a great fan of social media, I must admit that it enables me to be connected worldwide – and that is one of my aims when I write. So, above all, please make yourselves known to me. Stories are only of value if they are shared.
And now, have a wonderful summer!

Photo: My parents in South America circa 1960.

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France, Corse – Un retour et d’autres choses

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J’ai toujours pensé que nos racines étaient un bien précieux qu’il fallait préserver, alors il a quelques jours, nous avons décidés de retourner en Corse, d’où vient la famille Bertrand. Après tous nos voyages au Chili et en Ecosse, il était temps! Je crois aussi que nous gardons tous en nous le lieu d’où nous venons. Ce voyage (comme mon retour au Chili et en Ecosse il y a plusieurs années) me l’a encore confirmé, si besoin était…

Bertrand est originaire de Venaco, un superbe village dans le nord, près de Corte. Cette partie de la Corse est moins connue que le sud (sans doute parce que plus sauvage), mais pour moi, elle est beaucoup plus magique. La preuve : notre hôtel. Si vous lisez ce blog (et mes livres) vous savez que je préfère les lieux atypiques, particulièrement les maisons de famille secrètes. Des endroits où on ne vous propose pas dix oreillers et un Spa ultra moderne (comme il y en a tant dans le monde) mais où on va me recevoir d’une manière différente; Vous savez aussi que j’aime rencontrer les habitants et les propriétaires avec lesquels je vais apprendre des choses. J’ai donc cherché un endroit qui ne soit pas un « hôtel classique », et j’ai trouvé le Palazzu Nicrosi, « une Maison d’Américains » comme on dit ici parce qu’elles ont été construites par les Corses qui sont rentrés chez eux après être partis en Amérique (et ailleurs), principalement au XIX e siècle. J’y ai trouvé tout ce qui fait pour moi « l’hôtel » idéal (même s’il s’agit d’un B&B de luxe). Une maison de famille élégante, historique, merveilleusement entretenue, cachée dans un cadre extraordinaire. Un accueil qui n’est pas apprit dans une école hôtelière. Paul et Aline Saladini (décoratrice magique) descendent de la famille qui a bâti la maison et s’occupent de tout. L’ambiance est luxueuse et simple. Et plus important, elle n’est surtout pas parfaite !

Bien-sûr nous sommes allés à Venaco. Nous avons vu les petits villages, les plages secrètes, les rivières sauvages, les chemins entre mer et montagne. Nous avions loué une voiture à l’aéroport d’Ajaccio – l’option idéale pour aller d’un village à l’autre et grimper jusqu’à notre « hôtel » ! Et nous avons replongé dans l’histoire de Bertrand en re-découvrant la Corse.

Mes endroits préférés sont ci-dessous. Vous en trouverez d’autres sur mon compte Instagram et sur mon site officiel. Et pour la Corse, vous pouvez bien-sûr demander aussi à Paul Saladini…

L’Auberge du Chat qui pêche (Canari), Restaurant Le Pirate (Erbalunga), La Sassa (Nonza), Restaurant Auberge du Pêcheur (St Florent), Le Vieux Moulin, (Centuri), La Corniche (San Martino di Lota).

France, Corsica – Going back and other things

🇬🇧 I’ve always thought that our roots are precious and that we should keep hold of them. So, a few days ago we decided to return to Corsica, as this is where Bertrand’s family come from. After all our trips to Chile and Scotland, it was definitely time!I believe that we are shaped by the place we come from. This journey (in the same way as my return to Chile and Scotland a few years ago) confirmed this for me yet again… if need be…

Bertrand comes from Venaco, a beautiful hillside village in the north, near Corte. This part of Corsica is not as well known as the south (probably because it is more remote), but for me, it is so much more enchanting. To prove it: our hotel! As many of you know if you read this blog (and my books), I prefer atypical places and I am especially fond of private and secluded family houses. Places where you won’t get ten pillows or an ultra modern spa (there are so many places in the world that do this). Places where I will get a completely different sort of welcome. You also know that I love to meet the locals and the owners – from whom I always learn so much. So I looked for somewhere that wasn’t a « classic hotel » and I discovered the Palazzu Nicrosi, one of the « Maisons d’Américains – American homes » as they are called here, because they were built by Corsicans on their return home from America (and elsewhere), particularly in the 19th Century. I found everything here that, for me, represents the perfect « hotel » (even if it is in fact a Luxury Bed & Breakfast). An elegant and historical family home, beautifully looked after, tucked away in an extraordinary setting. And the way in which we were welcomed was not something that was learnt in any Catering School. Paul and Aline Saladini (a wonderful interior designer) are descendants of the family who originally built the house and they look after everything. The atmosphere is both luxurious and unpretentious but, most importantly, not perfect!
Of course we visited Venaco. And of course we were completely dazzled by the heavenly little villages, the secret beaches, the wild untamed rivers and the paths between sea and mountain. We rented a car at Ajaccio airport – the perfect way to travel from one village to the other and also to « climb up » to our « hotel »! In a nutshell, we threw ourselves into the history of Bertrand’s family by rediscovering Corsica.

Here are some of my favourite places (see above). Others are on Instagram and on my website. And of course, concerning Corsica, you can always ask Paul Saladini.

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