Paris – Hier, aujourd’hui, demain

Scroll down for the English version

L’autre jour, je suis passée devant l’hôtel du Louvre où j’ai vécu en arrivant à Paris avec ma famille et j’ai vu qu’il était en train d’être rénové. Ah… Je suis sûre que le nouvel hôtel sera très beau (je l’espère, en tout cas) mais j’ai soudain pensé au fait que mes souvenirs auront disparu et que cet endroit ne sera plus jamais comme je l’ai connu. Cela m’a aussi fait penser à tout ce qui change dans la vie, se transforme ou disparait tout simplement – et comme les voyages nous aident à supporter ça. Quand je vais à New-York, par exemple, que je vois qu’FAO Schwarz n’existe plus, qu’un restaurant que j’aimais est devenu une boutique, j’arrive à accepter ces changements parce que l’esprit de la ville est toujours là. Et je me dis que c’est finalement le plus important.

C’est pareil pour Paris. La rue de Rivoli où je me promenais avec ma grand-mère est presque la même, l’hôtel Brighton, où elle a aussi habité a été « rafraîchi » mais est toujours là, Angelina où nous allions prendre le thé, aussi. Et évidement, le musée du Louvre et le Jardin des Tuileries. Comme à New-York, c’est cet « esprit » parisien que j’aime, plus que ce que je peux voir. Comme j’aime l’esprit Sud-Américain, l’esprit Ecossais, l’esprit Carioca. La vie et le monde changent, mais on garde en soi l’âme des lieux qui nous ont donné de beaux souvenirs.
Vous allez me dire que ce post est très nostalgique, mais j’avais envie de partager ça avec vous, parce que nous avons tous des moments où nous regrettons ce que nous avons connu. En écrivant cette petite note, je pense au Musée de l’Orangerie, au restaurant Robert et Louise (rue Vieille du Temple), à rue Elzevir dans le Marais, au Train Bleu, à des librairies comme Galignani, et à mes amis parisiens qui eux, ne changent pas !

Je signale au passage que mon blog est rempli d’histoires sur Paris, qu’il y a une très belle vidéo sur mon livre sur Vimeo (rien à voir avec le sujet), que vous pouvez toujours (je sais, je me répète) vous inscrire sur la page Facebook de notre association Chirurgie Plus, et qu’un des grands plaisirs de mon métier est de rencontrer des gens (lecteurs, éditeurs, journalistes, amis) qui sont toujours enthousiastes de me parler des pays où je vais et où ils vivent. Je vous remercie tous et vous souhaite une belle journée.

Paris – Yesterday, today, tomorrow

🇬🇧 As I was walking past the Louvre Hotel the other day (the place where my family and I lived when we first arrived in Paris), I saw that it was being renovated. Ah… I am sure that the new hotel will be very attractive (I hope so, anyway), but I suddenly thought about the fact that all my memories would disappear and that this hotel would no longer be the place I once knew.This also made me think of all the things in life that change, are transformed or simply disappear – and how travel helps to make this bearable. However, when I go to New York nowadays, although I know that FAO Schwarz is no longer there or that a restaurant I liked is now a shop, yet I can accept these changes because the spirit of the city is still alive. So I think to myself that this is the most important thing at the end of the day.

It’s the same with Paris. For example, rue de Rivoli where I used to walk with my grandmother, is the same. The Brighton Hotel, where my grandmother also lived, is still there, although it has been updated. The same applies to Angelina where we used to go for tea. And of course, the Louvre and the Tuileries gardens. Just like New-York, it is the spirit of Paris that I am so fond of, much more than anything specific that I might be able to see. How I love the spirit of South America, of Scotland, the spirit of Carioca. Life and the world are changing but the soul of places that have given us wonderful memories will always remain with us.
You may think that this post is pretty nostalgic, and this is because I really wanted to share this with you, because we all have moments in our life when we might regret the passing of things we used to know.While writing these words, I’m thinking about the Musée de l’Orangerie, the Robert & Louise restaurant, rue Elzevir, the Marais, the fantastic Train Bleu, bookshops like Galignani as well as my friends who, for me, represent Paris… but who never change!

I should also like to mention, in passing, that my blog is full of stories about Paris, that there is a great video about my book on Vimeo (nothing to do with the subject), that you can sign up (I know, I’m repeating myself) to the Association’s Facebook page and that one of the greatest pleasures in my job is meeting people (readers, editors, journalists, friends) who are always so enthusiastic when telling me something about the countries I’m going to visit and where they themselves live. Thank you everyone for everything and I sincerely wish you a wonderful day.

Publié dans For English speakers, Life, Lifestyle, Places & people | Marqué avec , , , , , , , , , , , , , | Commentaires fermés sur Paris – Hier, aujourd’hui, demain

The Bahamas – Moments preserved

Scroller pour lire la version française

A few years ago, some very dear friends invited us to visit them in the Bahamas. At the time we were unable to go, so when they (very generously) renewed their offer this year, we said yes. So I would like to give you some advice – if friends invite you to visit them somewhere you’ve never been before, make sure you accept – if you can. Because if we hadn’t accepted the invitation this time, we would maybe never have had another opportunity in our life time to visit the Bahamas, and so would never have discovered such a wonderful location, particularly as, at the end of the day, they are not that well known. In the Bahamas (O what bliss) you are (almost) unreachable. I never went near a mobile phone or a computer throughout the whole week. I never thought about my books and never wrote a word. I was discovering the natural surroundings, the ocean, the waves, quite simply just taking advantage of everything available on the island (Elbow Cay in the Abacos Islands). Something that took up all my time! For those of you who are interested, the Bahamas are where Christopher Columbus first set foot in his discovery of the New World, and they were also the location for most of the James Bond films.

This week reminded me just how much that feeling of being in harmony with all the natural beauty of our planet can be so therapeutic. The Bahamas are a natural cocoon, with protected reserves and islands of sandy beaches barely emerging from the ocean (all sorts of islands – many of which are exceptionally enchanting). The people we met were really proud and happy to live in a part of the world that is not only superb but also infinitely peaceful. We spent our time taking boat trips, looking at the sea turtles and enormous starfish in the translucent water, swimming in the ocean and walking along the beaches. Then dining in the evening at little beach restaurants (see below for details), without ever feeling the need to consult our mobiles for ideas of where to go. And every night I fell asleep immediately after dinner (the marketing of my book is nearly finished so that probably helped also), something that never happens at home.

We stayed in a beach cottage and had magnificent weather all week so we kept our “to do lists” to a strict minimum (no cars, no traffic, no shoes, no stress). We adapted very quickly to the local rhythm, which is a MILLION MILES away from the rest of the year’s rhythm. And this is something that makes me think that human beings are really like plants, capable of being reborn if they are given fresh air, fresh water and sunshine. And also, that we all need to safeguard time in which to take advantage of all the benefits that nature provides – energy and dynamism, to find an island somewhere – of some shape or form – as in that song by Harry Belafonte, to spend quality time with friends. Which is exactly what we did.

Les Bahamas – Moments préservés

Il y a quelques années, de très chers amis nous ont invités à aller les voir aux Bahamas. Nous n’avions pas pu y aller à l’époque, alors cette année, quand ils ont (très généreusement) renouvelé leur offre, nous avons dit oui. Cela m’amène à vous donner un conseil : si des amis vous invitent à aller les voir dans un endroit où vous n’êtes jamais encore allé, acceptez – si vous le pouvez. Si nous n’avions pas répondu oui cette fois-ci, peut-être serions nous passés à côté des Bahamas – un lieu splendide, finalement assez mal connu, où, oh joie, vous êtes (presque) inaccessible. Pendant toute cette semaine, je n’ai pas touché à un portable, ni à un ordinateur. Je n’ai pas pensé à mes livres ni écrit une ligne. J’ai seulement regardé la nature, l’océan, les vagues, profité de l’île où nous nous trouvions (Elbow Cay, dans les Abacos), c’est tout. Et ça m’a m’a prit tout mon temps! Pour ceux que cela intéresse, les Bahamas sont le premier endroit où Christophe Colomb a posé le pied en découvrant le Nouveau Monde, et aussi où ont été tournés la plupart des James Bond…

Cette semaine m’a rappelé à quel point le sentiment d’être connecté à tout ce qui fait la beauté de notre planète, peut-être thérapeutique. Les Bahamas sont un cocon naturel, avec des réserves protégées et des îles de sable émergeant à peine des flots (des îles de toutes sortes – beaucoup d’entre elles, particulièrement charmantes). Les gens que nous avons rencontrés semblaient tous fiers et heureux de vivre dans une partie du monde non seulement superbe mais aussi infiniment paisible. Nous avons passé notre temps à nous promener en bateau, avons vu des tortues de mer dans l’eau translucide et d’énormes étoiles de mer, nagé dans l’océan, marché sur les plages. Le soir, nous avons dîné dans des petits restaurants devant l’océan (les noms sont plus bas), sans avoir besoin de faire des recherches sur nos portables pour savoir où aller. Et je me suis endormie d’un seul coup après chaque dîner (ma promotion de livre est presque terminée-cela a sûrement aidé aussi) ce qui ne m’arrive jamais quand je suis chez moi.

Notre cottage se trouvait juste devant la plage, le temps a été magnifique toute la semaine, et nous avons limité notre emploi du temps au maximum (ici, pas de voitures, pas de trafic, pas de chaussures, pas de stress non plus). Nous avons vite pris le rythme local, TRÈS éloigné de celui que nous suivons pendant l’année, ce qui m’a fait me dire que les humains sont vraiment comme les plantes, capables de renaître si on leur donne de l’air pur, du soleil et de l’eau. Et aussi que nous avons tous besoin de moments préservés pour profiter de la nature, de son énergie et de sa force, de trouver une île – sous quelque forme que ce soit – comme dans la chanson d’Harry Belafonte, et de passer du temps avec de bons amis. Exactement ce que nous avons fait ici.

D’autres idées/More ideas : Hope Town Coffee House, Firefly Bar & Grill, Cracker P’s grill & bar, Hope Town/Bahamas.
You can follow me on Instagram – and read more stories in my last book… Amazon.fr, Amazon.com, Barnes&Noble.

Publié dans For English speakers, Lifestyle, Places & people, Travel | Marqué avec , , | Commentaires fermés sur The Bahamas – Moments preserved

Paris – The winter and some news

Scroll down for the French version

Some cities are just not made for Winter while others are completely transformed and Paris is a fine example. At the moment it’s snow, with fog and ice (and a dose of winter sun). The skies are pale, white, and silvery. It’s different every day and it’s very beautiful. The perfect time to read some good books (!) and visit cosy venues. For example, how about a nice cup of tea in W.H.Smith, rue de Rivoli. And while you’re in that neck of the woods, the Tuileries gardens are simply magnificent, with a whole range of frosty hues that are quite spectacular.
My friend Christian Tortu, a truly magical florist, who loves nature as much as I do, recently posted a stunning photo of the Tuileries gardens on his Instagram account. Do go and check it out. Because nature is also very much alive in winter although we don’t always realise this. In a recent interview with the magazine Raffles, I described my favorite places in Paris and I’ve included them on my Press page.

And if you’re visiting Scotland at this time of year, you’ll be able to see some amazing scenery! Where everything is mysterious and unexpected. That too is part of the beauty of Winter.
And while on the subject of the Press and interviews, I’ve been pretty busy lately promoting my latest book. I’ve put all book signing and other events on my Facebook page and Instagram. Please don’t hesitate to come along as I’m always delighted to see you. Although I didn’t have much time to be able to chat to everyone who came to my last book signing at Galignani’s, from the look on people’s faces I think that everyone enjoyed themselves! I hope that this will always be the case and that I’ll have more time at the next book signing. It’s not always possible to be as accessible as I’d like to be when there are so many people waiting, but I do try to do my best!

More good news. Do you remember the passport problems for the Chirurgie Plus Association surgeons? Well, everything has now been sorted out and we’ve just welcomed two surgeons from Africa who will now be able to understand and learn new techniques in Paris. I know I’m repeating myself, but if you would like to know more, please visit the Association’s FB page. And share it with your friends! I really think that enabling surgeons to gain more knowledge is good for us all, and that we are all winners when we make the effort to help make the world in which we live a better and safer place.

Just one more thing for today. I was asked what music I listened to and I promised to give you a few titles. Although I don’t work to music, I do listen to music a lot. At the moment I’m listening to Frank Sinatra (Watch what happens), John Lennon (Just like) Starting over, Gaetano Veloso (Beleza Pura), the Bossa Nova, George Michael (Kissing a fool), Charles Trenet (Y’a d’la joie), Charles Aznavour (Les comédiens), Tony Bennett (Fly me to the moon) and the Pretenders (Don’t get me wrong).

PS: My gorgeous black suit is from Alejandra di Andia.

Paris – L’hiver et quelques nouvelles

Il y a des villes qui ne sont pas faites pour l’hiver et d’autres qui se transforment complètement. Paris, par exemple. En ce moment, il neige, il bruine, il y a du gel, les ciels sont blancs, pâles, argentés, avec une dose de soleil hivernal… Chaque jour est différent et c’est très beau. C’est le moment idéal pour lire de bons livres (!) et aller dans des endroits cozy. Je vous conseille un thé chez WHSmith rue de Rivoli par exemple, et si vous êtes dans ce coin de Paris, les Jardins de Tuileries sont absolument magnifiques, dans des teintes froides, très spectaculaires.
Mon ami Christian Tortu, fleuriste magique, qui aime autant la nature que moi, a posté récemment une très belle photo des Tuileries sur son compte Instagram. Jetez-y un coup d’oeil, car la nature vit aussi en hiver, on ne s’en rend pas toujours compte. J’ai mentionné mes lieux favoris à Paris dans l’interview que j’ai faite récemment pour le magazine Raffles. Vous la trouverez dans ma page presse.
Et si vous allez en Ecosse à cette époque de l’année, regardez ces paysages! Tout est mystérieux et étrange. Ça aussi, c’est la beauté de l’hiver.

Et en parlant de presse et d’interviews, ces derniers temps ont été particulièrement remplis avec la promotion de mon dernier livre. Mes signatures et événements sont sur mes pages Facebook et Instagram. N’hésitez pas à passer, je serai ravie de vous voir. Je n’ai pas eu beaucoup de temps pour discuter avec ceux qui sont venus à ma dernière signature chez Galignani, mais je pense que tout le monde s’est amusé (à voir les visages, c’était l’impression que ça donnait !). J’espère que ce sera toujours le cas et que j’aurai plus de temps la prochaine fois. Ce n’est pas toujours possible d’être aussi disponible qu’on le voudrait quand tout le monde se presse autour de vous, mais je fais des efforts !

Autre bonne nouvelle, vous vous souvenez quand nous avons eu nos problèmes de passeports pour les chirurgiens qui viennent avec l’Association Chirurgie Plus ? Tout ça est arrangé maintenant et nous avons reçu deux chirurgiens d’Afrique qui vont pouvoir voir et apprendre de nouvelles techniques à Paris. Je sais que je me répète, mais encore une fois, si vous voulez en savoir plus, vous pouvez aller sur la page FB de l’association. Passez le mot autour de vous! Je pense que permettre à des chirurgiens d’avoir une meilleure connaissance est utile pour tous, et que nous gagnons tous à faire des efforts pour rendre plus fort le monde où nous vivons.

Dernière chose pour aujourd’hui, on m’a demandé le genre de musique que j’écoute et j’avais promis de vous donner quelques titres. Je ne travaille pas en musique, mais j’en écoute beaucoup. En ce moment, c’est Frank Sinatra (Watch what happens), John Lennon (Just like) Starting over, Gaetano Veloso (Beleza pura), George Michael (Kissing a fool), Charles Trenet (Y’a d’la joie), Charles Aznavour (Les comédiens), Tony Bennett (Fly me to the moon) et the Pretenders (Don’t get me wrong).

PS : Mon superbe tailleur noir est d’Alejandra di Andia.

Publié dans Association Chirurgie Plus, For English speakers, Life, News, Places & people | Marqué avec , , , | Commentaires fermés sur Paris – The winter and some news