Autour du monde en 80 secondes

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Dernièrement, j’ai beaucoup utilisé mon imagination. Sûrement, le moyen de transport le plus rapide et le plus approprié ces temps-ci… J’ai toujours pensé comme le Chat du Cheshire dans Alice aux Pays des Merveilles que l’imagination était notre meilleure arme contre la réalité. En un clin d’œil, nous pouvons rejoindre un jardin enchanté où rien de mal ne peut arriver et échapper à tout ce qui nous ennuie et nous pollue la vie. C’est la raison pour laquelle j’inclus toujours une part de fiction dans mes livres. Cela donne l’occasion de visiter les lieux d’une autre manière, d’éprouver de nouvelles choses, et plus important, de s’évader vraiment, sans règles, sans visa, en absolue, totale, liberté.

Beaucoup de gens pensent qu’écrire des livres de voyages consiste simplement à décrire ce qui se passe devant nous. Ils ne voient pas tous les ingrédients invisibles que nous ajoutons (du moins, dans mon cas) à nos histoires pour les faire s’envoler, le rêve, le désir, l’illusion, les attentes, les souvenirs… pour ne citer que ça. L’imagination a été le point de départ de tous mes livres. Map Stories a commencé avec le souvenir de globes anciens qui me faisaient rêver quand j’étais enfant. Pour Escales autour du Monde, la première phrase est venue en songeant aux vieilles étiquettes d’hôtels qui ornent mes albums de famille. Et aujourd’hui, c’est l’imagination qui me fait voyager.

Je pense à tous les endroits où je voudrais aller. Où je me trouve, dans ma tête, en écrivant tout ceci. Dans le jardin botanique de Rio de Janeiro, devant l’étang couvert de feuilles de lotus géantes somnolentes au soleil. A Carmel, en Californie, où j’ai passé tant d’étés, avec les cyprès tombant dans l’océan et la vue infinie sur le Pacifique depuis le Post Ranch devant mes yeux. Dans le désert d’Atacama, loin, très loin du monde. A Madagascar, dans une villa de l’Anjajavy Lodge, face à la plage dorée et au canal du Mozambique…
Jules Verne a inventé un tour du monde en 80 jours, le mien ne prend que 80 secondes !

Bon voyage & stay safe.

Ps: La superbe carte ancienne plus bas vient de l’Altea Gallery à Londres, un endroit que vous devez absolument visiter un jour. Celle sous le titre vient de mon livre Map Stories.

Around the world in 80 seconds

Recently l have used my imagination a lot. Surely the quickest, safest and most appropriate way to travel at the moment. I have always thought, like the Cheshire Cat in Alice in Wonderland that the imagination is the best weapon against the blights of reality. In the blink of an eye we can find ourselves in an enchanted garden where nothing disagreeable can happen and so escape from the boredom and all that pollutes our lives. That is why l always include a part of fiction in my books. It offers a chance to visualize places in a different way, to feel other emotions and, more importantly, to really break free, without rules and regulations, without visas, with absolute and total liberty.

Many people believe that writing travel books consists of simply describing what we see. They do not realize all the invisible ingredients that we add (at least in my case) to our stories to give them body and colour, the dreams, the desires, the illusions, the pauses, the souvenirs – just to name a few. Imagination has been the starting point of all my books. Map Stories began with the memories of ancient globes that made me dream when l was a child. For World Tour the first phrase came to me from old slightly faded hotel labels kept in family albums. And today it’s the imagination That allows me to travel.

I think of all the places l’d rather be, places that come to mind as l write this. The Botanic Garden of Rio de Janeiro and the pond covered with giant lotus leaves, sleepy in the sun. Carmel, in California where l have spent so many summers, with the cypress brushing the ocean and the infinite view of the Pacific from the Post Ranch stretching before my eyes. In the desert of Atacama, far, far from the world. Madagascar, in the villa of the Anjajavy Lodge, in front of the golden beach and the channel of Mozambique…
Jules Verne invented A Trip Around the World in 80 Days. Mine only takes 80 seconds!

Bon voyage and stay safe.

P.S. The splendid old map above comes from the Altea Gallery in London, a place you absolutely must visit one day. The one under the title is from my book Map Stories.

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An interview & more

Voici une interview que j’ai faite pour Ada et son superbe blog « Classiq ». J’ai adoré parler de ce qui m’inspire, de ce que j’ai découvert de positif dans le confinement, du futur des voyages & des récits de voyages entre autres…

Here is an interview I did with Ada for her beautiful blog « Classiq ». Loved talking about what inspires me, the positive things I’ve discovered during lockdown, the future of traveling & travel writing and more…

Francisca Mattéoli in the Scottish Highlands.
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Temps précieux et quelques nouvelles

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Nous avons grand besoin de nous remonter le moral ces jours-ci alors voici de la gaité avec des photos prises cet été – j’ai ajouté une liste d’adresses utiles après la version anglaise. J’ai aussi noté pour vous des livres qui me rendent heureuse en cette période difficile car rien ne me calme plus qu’un bon livre – ou un bon film. Nous avons tous besoin de nous évader et tout ce qui peut nous y aider est bienvenu. Ma liste est courte car je suis sûre que vous connaissez déjà beaucoup de ces lieux, livres ou films. Comme je l’ai dit dans mon précédent post, on oublie parfois qu’il ne faut pas chercher très loin pour trouver la paix et le réconfort.
Nous avons aussi grand besoin de beauté et de distractions sympathiques. Maintenant, que nos vies sont ralenties, nous avons tout le temps de faire des choses seulement pour le plaisir. Voyager sans passeport – en regardant les magnifiques documentaires Notre Planète sur Netflix, planter un jardin d’herbes, lire enfin les trois tomes de La Dynastie des Forsyte, ou regarder un très long film que vous n’avez jamais eu le temps de voir. Juste quelques idées…
Je travaille sur un nouveau projet en ce moment. J’attends aussi de bonnes nouvelles de mon éditeur. Pour une fois, au lieu de m’asseoir devant mon écran et de regarder de temps en temps par la fenêtre, je regarde surtout par la fenêtre et de temps en temps sur mon écran (comme dit Michael Palin – Que les Monty Python soient bénis !) et cela résume bien la situation actuelle. En passant, je vous recommande vivement son émission de voyage sur YouTube…

PS : Vous pouvez toujours me suivre sur Instagram et Facebook. Et une partie de mon titre vient de la chanson de Van Morrison…

Precious time and some news

We all need to be cheered up these days so here are some photographs taken last Summer … – and I’ve added some useful addresses beneath. Also a list of a few books that have given me pleasure during this difficult time as few things are more calming than a good book – or a good film. We all need evasion and distraction and everything that can help us is very welcome.
My list is short, as l am sure that you already know many of these places, books, or films. As l said in my last blog, one forgets sometimes that there is no need to look very far to find peace, tranquility and comfort.
We also have a greater need of beauty and happy diversions. Now that our lives are sorely restricted we have more time to do things for our own pleasure… Travel without a passport by watching the magnificent documentaries « Our Planet » on Netflix – creating a herb garden, reading at long last all three volumes of The Forsyte Saga or watching a full length film you never had time to see. Just some ideas …
I am working on a new project at the moment. I am also expecting good news from my editor. For once, instead of sitting in front of the screen and glancing from time to time out of the window, I’m looking out of the window and glancing from time to time at the screen (assaid by Michael Palin. May the Monthy Python’s be blessed!) and that just aboutsums up the current situation. By the way, l highly recommend his travel programme on YouTube…

PS: You can follow me on Instagram and Facebook. And part of my title comes from the song written by Van Morrison…

  • Menorca: Santa Ponsa Hotel – Lithica Secret Garden – Restaurant Passio Mediterrania (at the port of Mao) – Restaurant Rels (Ciutadella) – La Cereria shop.
  • Books: The Forsythe Saga, John Galsworthy – A Walk in the Wood, Bill Bryson – The Innocents Abroad, Mark Twain.
  • Movies: Mama Mia! – Four Weddings and a Funeral – The Blues Brothers – Some Like it Hot.
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