Paris – The winter and some news

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Some cities are just not made for Winter while others are completely transformed and Paris is a fine example. At the moment it’s snow, with fog and ice (and a dose of winter sun). The skies are pale, white, and silvery. It’s different every day and it’s very beautiful. The perfect time to read some good books (!) and visit cosy venues. For example, how about a nice cup of tea in W.H.Smith, rue de Rivoli. And while you’re in that neck of the woods, the Tuileries gardens are simply magnificent, with a whole range of frosty hues that are quite spectacular.
My friend Christian Tortu, a truly magical florist, who loves nature as much as I do, recently posted a stunning photo of the Tuileries gardens on his Instagram account. Do go and check it out. Because nature is also very much alive in winter although we don’t always realise this. In a recent interview with the magazine Raffles, I described my favorite places in Paris and I’ve included them on my Press page.

And if you’re visiting Scotland at this time of year, you’ll be able to see some amazing scenery! Where everything is mysterious and unexpected. That too is part of the beauty of Winter.
And while on the subject of the Press and interviews, I’ve been pretty busy lately promoting my latest book. I’ve put all book signing and other events on my Facebook page and Instagram. Please don’t hesitate to come along as I’m always delighted to see you. Although I didn’t have much time to be able to chat to everyone who came to my last book signing at Galignani’s, from the look on people’s faces I think that everyone enjoyed themselves! I hope that this will always be the case and that I’ll have more time at the next book signing. It’s not always possible to be as accessible as I’d like to be when there are so many people waiting, but I do try to do my best!

More good news. Do you remember the passport problems for the Chirurgie Plus Association surgeons? Well, everything has now been sorted out and we’ve just welcomed two surgeons from Africa who will now be able to understand and learn new techniques in Paris. I know I’m repeating myself, but if you would like to know more, please visit the Association’s FB page. And share it with your friends! I really think that enabling surgeons to gain more knowledge is good for us all, and that we are all winners when we make the effort to help make the world in which we live a better and safer place.

Just one more thing for today. I was asked what music I listened to and I promised to give you a few titles. Although I don’t work to music, I do listen to music a lot. At the moment I’m listening to Frank Sinatra (Watch what happens), John Lennon (Just like) Starting over, Gaetano Veloso (Beleza Pura), the Bossa Nova, George Michael (Kissing a fool), Charles Trenet (Y’a d’la joie), Charles Aznavour (Les comédiens), Tony Bennett (Fly me to the moon) and the Pretenders (Don’t get me wrong).

PS: My gorgeous black suit is from Alejandra di Andia.

Paris – L’hiver et quelques nouvelles

Il y a des villes qui ne sont pas faites pour l’hiver et d’autres qui se transforment complètement. Paris, par exemple. En ce moment, il neige, il bruine, il y a du gel, les ciels sont blancs, pâles, argentés, avec une dose de soleil hivernal… Chaque jour est différent et c’est très beau. C’est le moment idéal pour lire de bons livres (!) et aller dans des endroits cozy. Je vous conseille un thé chez WHSmith rue de Rivoli par exemple, et si vous êtes dans ce coin de Paris, les Jardins de Tuileries sont absolument magnifiques, dans des teintes froides, très spectaculaires.
Mon ami Christian Tortu, fleuriste magique, qui aime autant la nature que moi, a posté récemment une très belle photo des Tuileries sur son compte Instagram. Jetez-y un coup d’oeil, car la nature vit aussi en hiver, on ne s’en rend pas toujours compte. J’ai mentionné mes lieux favoris à Paris dans l’interview que j’ai faite récemment pour le magazine Raffles. Vous la trouverez dans ma page presse.
Et si vous allez en Ecosse à cette époque de l’année, regardez ces paysages! Tout est mystérieux et étrange. Ça aussi, c’est la beauté de l’hiver.

Et en parlant de presse et d’interviews, ces derniers temps ont été particulièrement remplis avec la promotion de mon dernier livre. Mes signatures et événements sont sur mes pages Facebook et Instagram. N’hésitez pas à passer, je serai ravie de vous voir. Je n’ai pas eu beaucoup de temps pour discuter avec ceux qui sont venus à ma dernière signature chez Galignani, mais je pense que tout le monde s’est amusé (à voir les visages, c’était l’impression que ça donnait !). J’espère que ce sera toujours le cas et que j’aurai plus de temps la prochaine fois. Ce n’est pas toujours possible d’être aussi disponible qu’on le voudrait quand tout le monde se presse autour de vous, mais je fais des efforts !

Autre bonne nouvelle, vous vous souvenez quand nous avons eu nos problèmes de passeports pour les chirurgiens qui viennent avec l’Association Chirurgie Plus ? Tout ça est arrangé maintenant et nous avons reçu deux chirurgiens d’Afrique qui vont pouvoir voir et apprendre de nouvelles techniques à Paris. Je sais que je me répète, mais encore une fois, si vous voulez en savoir plus, vous pouvez aller sur la page FB de l’association. Passez le mot autour de vous! Je pense que permettre à des chirurgiens d’avoir une meilleure connaissance est utile pour tous, et que nous gagnons tous à faire des efforts pour rendre plus fort le monde où nous vivons.

Dernière chose pour aujourd’hui, on m’a demandé le genre de musique que j’écoute et j’avais promis de vous donner quelques titres. Je ne travaille pas en musique, mais j’en écoute beaucoup. En ce moment, c’est Frank Sinatra (Watch what happens), John Lennon (Just like) Starting over, Gaetano Veloso (Beleza pura), George Michael (Kissing a fool), Charles Trenet (Y’a d’la joie), Charles Aznavour (Les comédiens), Tony Bennett (Fly me to the moon) et the Pretenders (Don’t get me wrong).

PS : Mon superbe tailleur noir est d’Alejandra di Andia.

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Brésil – Rio em Janeiro

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Si vous vous me connaissez, vous savez à quel point je suis attachée au Brésil et à Rio de Janeiro. Nous avons tous un lieu – ou plusieurs, si nous sommes chanceux – où nous nous sentons heureux et sereins, et Rio est cet endroit pour moi.
J’y étais il y a quelques semaines, et c’était formidable de retrouver cette ville et les cariocas qui, malgré les problèmes qu’ils peuvent avoir, restent positifs. Ils savent profiter de chaque petit bonheur de la vie, ce que peu de gens arrivent à faire de la même manière.

Dès que j’arrive, j’adore aller marcher sur le long de la plage, de Copacabana à Leblon – où j’ai habité – pour le plaisir d’admirer encore et encore la splendeur de cette ville. On a du mal à croire que cette plage magnifique est à seulement quelques mètres des buildings et des avenues.

C’est l’une des raisons pour lesquelles je descends au Copacabana Palace, aux pieds de la plage de Copacabana. Mes grands-parents avaient l’habitude d’y aller, et un jour (c’était dans les années 30) un membre du personnel a même pris mon grand-père pour l’acteur Gary Cooper. Depuis, l’hôtel est un passage obligé dans ma famille, en plus d’être un hôtel mythique. Et puis, dès que vous voyez les incroyables sourires de Jorge et de Rosa à la porte d’entrée, vous savez que vous êtes à Rio. La piscine est idéale pour moi qui aime faire des longueurs de crawl tôt le matin, même si je suis rentrée tard la veille. En plus, on n’a qu’à traverser la rue pour être sur la plage où il se passe toujours mille choses. Allez-y, même juste pour prendre un verre ou déjeuner, c’est vraiment une partie immanquable de cette ville magique.

Le plus difficile quand je voyage, est de trouver des endroits authentiques. J’aime les vieilles boutiques, les hôtels anciens, les endroits qui ont une histoire, alors j’évite souvent les lieux branchés – qui en plus, ne représentent généralement ni la ville ni le pays où ils se trouvent. Je préfère aller là où vont les habitués, où tout n’est peut-être pas absolument parfait, mais où il y a une une vraie ambiance. On me demande souvent mes adresses dans telle ou telle ville, et concernant Rio, si vous voulez vraiment « sentir » la ville, rien ne vaut pour moi un bar de plage (ici, on dit un Kiosque), comme « Las Empanadas » (je ne suis pas Chilienne pour rien !). Nous y avons passé un après-midi fantastique, à écouter de la Bossa Nova Live devant une bière locale et des empanadas (ils proposent tout un tas d’en-cas délicieux). Tout le monde s’est mis à danser et à chanter, et nous sommes finalement restés jusqu’au soir. Ça aussi, c’est Rio.

Ces bons moments me rappellent d’autres endroits que j’aime beaucoup, le premier dans le quartier de Leblon – mon quartier préféré comme vous l’aurez deviné. Le second à Botafogo, le troisième, encore à Leblon : Zaza Bistro Tropical (bien connu des gens du quartier et tout près de la plage), le restaurant Iraja, que j’ai déjà cité dans une autre histoire, caché dans une ravissante maison coloniale, et le fabuleux bar/bistro Jobi, ouvert depuis 1956, qui a ses fans, dont moi.

Mais mon plus grand plaisir, comme toujours, est de me promener simplement dans les rues. Dans le Centre, par exemple, près du Museu do Amanhã – je ne répéterai jamais assez qu’il faut absolument aller voir l’extraordinaire Real Gabinete Portugues de Leitura – et dans les rues d’Ipanema et Leblon. Et en parlant de Leblon, j’ai été ravie de découvrir que mes livres étaient en vente dans la superbe librairie Argumento. Muito Obrigada.

Et muito obrigada aussi à tous ceux qui ont aimé et acheté Map Cities et en ont parlé à d’autres personnes. Merci, merci, et Bonne Année 2018 à tous !

Brazil – Rio em Janeiro

🇬🇧 Those of you who know me are aware of just how fond I am of Brazil and of Rio de Janeiro in particular. We all have a place – or several places if we’re lucky – where we feel safe and happy. And for me, Rio is one of those special places. I was there a few weeks ago and it was simply wonderful just to be in there again. And to be amongst the people who live there and who, despite all the problems they face, remain so positive. They really do know how to make the most of every patch of blue sky – something that most people find quite difficult to do in the same way.
The thing I really love doing when I get there is to take a walk along the beach, from Copacabana to Leblon – where I lived once. As I will never ever tire of admiring the splendor of this magnificent city. It’s difficult to believe that such an amazing beach is only a few meters away from buildings and avenues.

That’s one of the reasons why I always stay at the Copacabana Palace, with the Copacabana Beach at its feet. My grandparents stayed there regularly and one day (this was in the Thirties) a member of staff actually mistook my father for the actor Gary Cooper! Since then the Copacabana Beach hotel is a mandatory stopover for all members of my family, as well as being a mythical hotel. Also, as soon as you catch sight of Jorge and Rosa’s enormous welcoming smiles as you reach the door, you know that you are in Rio. The swimming pool is perfect for me as I love going for an early morning swim even if I got home late the night before. In addition, you just to cross the road to be on the beach where there are always a thousand things happening. Do make a point of going there, even if it just for a drink or lunch, as it really is a vital part of this wonderful city.

When travelling, I think that the most difficult thing is always finding places that are authentic. I love old boutiques and hotels with a past, places that have a history so I usually avoid fashionable venues that are rarely representative of either the city or the country in which they are located. I prefer to go where the locals go, where everything is maybe not absolutely perfect, but where there is a truly authentic atmosphere. I’m often asked for the addresses of my favorite places in the cities I visit and, as far as Rio is concerned, if you really want to “get the feel” of the city, then nothing beats (in my opinion) one of the bars on the beach (known as a kiosque) such as « Las Empanadas » (I’m not Chilean for nothing!). We had a wonderful afternoon listening to live Bossa Nova accompanied by a glass of local beer and « empanadas » (there are all sorts of delicious nibbles). Everybody started to sing and dance and in the end we stayed until the evening. That too is normal in Rio.

Thinking back on the good times brings to mind three other places that I’m very fond of. The first is in the Leblon district – the district I prefer as you’ve probably guessed. The second is in Botafogo, and the third is also in Leblon: Zaza Bistro Tropical (well known to everyone in the district and very close to the beach), the restaurant Iraja that I’ve already mentioned in another story, tucked away in a beautiful colonial house, the fabulous bar/bistro Jobi, open since 1956, and of which I am one of it’s many fans.

But the thing I most enjoy, as always, is to just wander around the streets. In the city center, for example, near Museu do Amanhã – and I will never tire of repeating how you simply must visit the extraordinary Real Gabinete Portugues de Leitura – also Ipanema and Leblon. And to top it all, I was delighted to discover that my books were on sale in the superb bookshop Argumento.com in Leblon. Muito Obrigada.

And muito obrigada also to everyone who bought a copy of Map Cities, who loved it and recommended it to others. Thank you, Thank you, and a very Happy New Year 2018 to all of you!

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The world – Cinquante nuances de vert / Fifty shades of green

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Je regardais mes photos hier, et j’ai retrouvé tout un tas de souvenirs d’hivers passés – en Écosse, en Irlande, en Angleterre, en France… Des photos de magnifiques paysages sous la brume, de forêts d’un vert sombre, profondes et étonnantes, de gens emmitouflés dans des gros pulls, de ciels comme prêts à envoyer toute la pluie du monde. Je voulais vous en montrer quelques unes que j’aime particulièrement.

Ces temps-ci, j’ai été accaparée par la promotion de mon livre Map Cities (vous trouverez toutes les nouvelles sur ma page Facebook et Instagram). Le magazine Geo l’a sélectionné dans ses livres préférés pour Noël, l’Officiel Voyage a fait une très belle page avec une magnifique carte de Chine – qui va avec mon histoire sur la Cité Interdite et tout le rêve qu’elle évoque, je crois, pour la plupart d’entre nous. Mon attaché de presse m’a aussi appelée la semaine dernière pour me dire que j’étais invitée à l’émission de radio « Vous les femmes » sur France Inter, en compagnie de l’écrivaine Leïla Slimani. L’émission sera disponible en podcast si vous n’avez pas l’occasion de l’écouter en direct.

Et aussi,vous pouvez avoir des nouvelles de l’Association Chirurgie Plus – nous sommes complets pour un an ! – sur sa page Facebook.
N’hésitez pas à vous inscrire et à nous suivre si vous ne l’avez pas déjà fait – ou à contacter l’association si vous connaissez des chirurgiens qui seraient intéressés par notre action.

Pour ceux qui voudraient me proposer des interviews, des articles etc, mon attachée de presse est : Alexandra Diaconu.

Si vous n’avez pas pu venir à ma signature de livre chez Galignani, vous trouverez des photos de la soirée sur ma page Facebook.

Enfin, si vous voulez tout simplement me dire que vous avez aimé mon livre, vous pouvez écrire un commentaire sur mes réseaux sociaux, sur ceux de mon éditeur – Éditions du Chêne – ou sur Amazon et la Fnac !

Je vous laisse avec ces images de quelques hivers de ma vie. Par ordre d’apparition vous trouverez : l’Écosse, l’Ardanaiseig Hôtel, le village de Cong en Irlande, Lucknam Park en Angleterre, Paris, place des Vosges… Des endroits où les hivers ont plus de cinquante nuances de vert, où tout respire et vit.

While I was looking through my photos yesterday, I discovered a whole lot of souvenirs from past winters spent in Scotland, England, Ireland, France. Photos of magnificent mist-covered countryside; of amazing deep dark and dense green forests; of people wrapped up warmly in thick sweaters, of skies that look as if they’re about to hurl down all the rain in the world. And I wanted to show you some of the ones that I am particularly fond of.

Recently all my time has been taken up with the promotion of my new book Map Cities (check out my Facebook page and Instagram for the latest news). « Geo » magazine has selected my book as one of their Christmas favorites. « L’Officiel Voyage » has published a very striking page with a magnificent map of China that goes with my story of the Forbidden City and all the dreams that it invokes – for most of us I think. Then my PR called me last week to tell me that I had been invited to take part in a one-hour radio program for France Inter « Vous les femmes » (Women’s Hour) with the writer Leïla Slimani. You can download the podcast if you are unable to listen to it live.

Do check out the Chirurgie Plus Facebook page for the latest updates on this association – we’re completely booked up for a whole year! Please don’t hesitate to sign up and follow us – if you haven’t already done so. And do contact us if you know any surgeons who might be interested in the Association. All the details are on FB.
If you would like to suggest any interviews or articles, etc. do please contact my PR Alexandra Diaconu.

For those of you who were unable to attend my recent book signing at the Galignani bookshop, here are some of the great photos taken of this very special occasion.

And, lastly, if you just wanted to say that you liked my book, please feel free to do so on any of my social media or those of my Editor, Editions du Chêne. Or on Amazon or Fnac!

I leave you with these pictures of some of the winters in my life. They are, in the order in which they appear: Scotland, Ardanaiseig Hotel, Cong – Ireland, England and Lucknam park, and Paris, Place des Vosges… Places where winters are in fifty shades of green, where everything breathes and is full of life.

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