The Bahamas – Moments preserved

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A few years ago, some very dear friends invited us to visit them in the Bahamas. At the time we were unable to go, so when they (very generously) renewed their offer this year, we said yes. So I would like to give you some advice – if friends invite you to visit them somewhere you’ve never been before, make sure you accept – if you can. Because if we hadn’t accepted the invitation this time, we would maybe never have had another opportunity in our life time to visit the Bahamas, and so would never have discovered such a wonderful location, particularly as, at the end of the day, they are not that well known. In the Bahamas (O what bliss) you are (almost) unreachable. I never went near a mobile phone or a computer throughout the whole week. I never thought about my books and never wrote a word. I was discovering the natural surroundings, the ocean, the waves, quite simply just taking advantage of everything available on the island (Elbow Cay in the Abacos Islands). Something that took up all my time! For those of you who are interested, the Bahamas are where Christopher Columbus first set foot in his discovery of the New World, and they were also the location for most of the James Bond films.

This week reminded me just how much that feeling of being in harmony with all the natural beauty of our planet can be so therapeutic. The Bahamas are a natural cocoon, with protected reserves and islands of sandy beaches barely emerging from the ocean (all sorts of islands – many of which are exceptionally enchanting). The people we met were really proud and happy to live in a part of the world that is not only superb but also infinitely peaceful. We spent our time taking boat trips, looking at the sea turtles and enormous starfish in the translucent water, swimming in the ocean and walking along the beaches. Then dining in the evening at little beach restaurants (see below for details), without ever feeling the need to consult our mobiles for ideas of where to go. And every night I fell asleep immediately after dinner (the marketing of my book is nearly finished so that probably helped also), something that never happens at home.

We stayed in a beach cottage and had magnificent weather all week so we kept our “to do lists” to a strict minimum (no cars, no traffic, no shoes, no stress). We adapted very quickly to the local rhythm, which is a MILLION MILES away from the rest of the year’s rhythm. And this is something that makes me think that human beings are really like plants, capable of being reborn if they are given fresh air, fresh water and sunshine. And also, that we all need to safeguard time in which to take advantage of all the benefits that nature provides – energy and dynamism, to find an island somewhere – of some shape or form – as in that song by Harry Belafonte, to spend quality time with friends. Which is exactly what we did.

Les Bahamas – Moments préservés

Il y a quelques années, de très chers amis nous ont invités à aller les voir aux Bahamas. Nous n’avions pas pu y aller à l’époque, alors cette année, quand ils ont (très généreusement) renouvelé leur offre, nous avons dit oui. Cela m’amène à vous donner un conseil : si des amis vous invitent à aller les voir dans un endroit où vous n’êtes jamais encore allé, acceptez – si vous le pouvez. Si nous n’avions pas répondu oui cette fois-ci, peut-être serions nous passés à côté des Bahamas – un lieu splendide, finalement assez mal connu, où, oh joie, vous êtes (presque) inaccessible. Pendant toute cette semaine, je n’ai pas touché à un portable, ni à un ordinateur. Je n’ai pas pensé à mes livres ni écrit une ligne. J’ai seulement regardé la nature, l’océan, les vagues, profité de l’île où nous nous trouvions (Elbow Cay, dans les Abacos), c’est tout. Et ça m’a m’a prit tout mon temps! Pour ceux que cela intéresse, les Bahamas sont le premier endroit où Christophe Colomb a posé le pied en découvrant le Nouveau Monde, et aussi où ont été tournés la plupart des James Bond…

Cette semaine m’a rappelé à quel point le sentiment d’être connecté à tout ce qui fait la beauté de notre planète, peut-être thérapeutique. Les Bahamas sont un cocon naturel, avec des réserves protégées et des îles de sable émergeant à peine des flots (des îles de toutes sortes – beaucoup d’entre elles, particulièrement charmantes). Les gens que nous avons rencontrés semblaient tous fiers et heureux de vivre dans une partie du monde non seulement superbe mais aussi infiniment paisible. Nous avons passé notre temps à nous promener en bateau, avons vu des tortues de mer dans l’eau translucide et d’énormes étoiles de mer, nagé dans l’océan, marché sur les plages. Le soir, nous avons dîné dans des petits restaurants devant l’océan (les noms sont plus bas), sans avoir besoin de faire des recherches sur nos portables pour savoir où aller. Et je me suis endormie d’un seul coup après chaque dîner (ma promotion de livre est presque terminée-cela a sûrement aidé aussi) ce qui ne m’arrive jamais quand je suis chez moi.

Notre cottage se trouvait juste devant la plage, le temps a été magnifique toute la semaine, et nous avons limité notre emploi du temps au maximum (ici, pas de voitures, pas de trafic, pas de chaussures, pas de stress non plus). Nous avons vite pris le rythme local, TRÈS éloigné de celui que nous suivons pendant l’année, ce qui m’a fait me dire que les humains sont vraiment comme les plantes, capables de renaître si on leur donne de l’air pur, du soleil et de l’eau. Et aussi que nous avons tous besoin de moments préservés pour profiter de la nature, de son énergie et de sa force, de trouver une île – sous quelque forme que ce soit – comme dans la chanson d’Harry Belafonte, et de passer du temps avec de bons amis. Exactement ce que nous avons fait ici.

D’autres idées/More ideas : Hope Town Coffee House, Firefly Bar & Grill, Cracker P’s grill & bar, Hope Town/Bahamas.
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